김학천의 世上萬事

치과의

  • 잉글리드 버그만의 치아

    불란서의 대문호 빅토르 위고가 소설 '레 미제라블'을 다 쓰고 나서 인쇄소에 편지를 보냈는데 그 내용은 물음표 '?'하나였다고 한다. 그랬더니 얼마 후 인쇄소사장도 위고에게 느낌표 '!'한 개를 써 보내 답했다는 일화가 있다. 뜻인 즉은 "(책이) 많이 팔립니까?" 하는 질문에, "(아이구) 말도 맙쇼!" 하는 답신이란다. 어찌 보면 그들의 대화가 오늘날 IT기기를 사용하는 젊은이들 사이에서 활발한 일종의 약식 문자 메시지의 원조라 할 수 있겠다. 헌데 이런 비밀스럽고 암호 같은 약식문자는 우리가 살고 있는 이곳 미국 자동차 번호 판에서도 많이 볼 수 있는데 그 중에는 불순한 내용도 전체의 10퍼센트나 된 다고 한다. 그래서 캘리포니아 주정부에서는 각국의 언어를 연구하는 부서를 두고 지나치게 외설적인 내용을 담은 번호판을 찾아내려고 안간힘을 쓴다고 하는 데 여간 힘든 게 아니라고 한다. 허긴 우리말 한글 발음을 이용한 재미난 번호판도 한두 가지 본 적이 있었다. 하나는 읽어보면 욕이 되는 번호판이었고 다른 하나는 한국 음식이름이었다. 아주 오래 전 NBC '투나잇 쇼'의 명 사회자 쟈니 카슨도 번호판에 대해 조크를 한 적이 있었는데 어느 아름다운 여인의 차번호가 "WAS HIS" 였다며 청중을 웃겼다. 이혼하면서 전 남편의 고급차를 선물 받았다는 뜻이었다나? 대개 주문 번호판에는 자신들이 좋아하는 별명이나 경구를 써넣는가 하면 혹은 자신의 전문직업을 나타내는 것도 볼 수 있다. 이 중 'STR8NUP(스트레이튼 엎)'이라고 하면 무슨 직업의 번호판일까? 치아를 똑바로 가지런하게 한다는 뜻이니 교정치과의를 말하는 것이다. 치아교정을 전문용어로는 'Orthodontics'라 하는데 일반적으로는 'Braces'라고 한다. 치아교정은 단순히 삐뚤어진 치아를 바로잡아 가지런하고 예쁘게 해 주는 것만은 아니다. 부정교합으로 인한 안면의 변화나 턱관절의 이상 및 편두통까지도 해결해 주기도 한다. 어렸을 때에 치열을 미리 바로 잡아주고 관리하면 영구치의 적절한 붕출과 함께 올바른 치열을 갖도록 유도해 줌으로써 후에 더 복잡해질 수 있는 성인교정을 피하거나 아니면 좀 더 용이하게 해 줄 수 있을 뿐 아니라 성인교정의 시간과 경비를 줄일 수도 있다. 더구나 교정 재료에 있어서도 옛날과 달리 지금은 치아에 붙이는 금속 브라켓을 최소로 보이도록 하거나 거의 보이지 않도록 진보되었고 심지어는 브라켓이나 철사 등을 사용하지 않는 투명교정까지 나와 실생활에 큰 지장을 주지 않게까지 되었다. 그러나 무엇보다 치아교정은 스스로 느끼는 약점으로 인해 자칫 잃을 수 있는 자긍심의 회복으로 더 건강하고 자신감 있는 사회생활을 하는데 도움을 주어 삶의 질을 높여 줄 수도 있다. 누구나 부러워하고 갖고 싶은 하얗고 가지런한 그런 이. 생활수준이 높았던 선진국에선 아주 오래 전부터 치아교정이 하나의 사치스러운 부수적 치료가 아닌 당연한 필수적인 것으로 인식되어 어려서부터 잘 관리되어 온 편이다. 영화 '누구를 위하여 종은 울리나'에서 짧은 금발머리의 잉글리드 버그만이 환히 웃으며 드러낸 가지런한 치아는 아직도 많은 사람들에게 잊지 못할 장면으로 기억되고 있다. 동양이라고 어디 다르랴. 동양에서도 이미 예부터 붉은 입술과 백옥같이 하얗고 고운 치아를 '단순호치'라 해서 미인의 조건으로 손꼽지 않았던가?


  • 삼국지의 동남풍과 '임플란트'

    본보는 오늘부터 김학천씨의 칼럼 '치아와 삶'을 화요일 마다 격주로 게재합니다. 치과전문의인 필자는 지난 2010년 한맥문학을 통해 정식 수필가로 등단한 후 그동안 여러 한인 언론에 글을 발표해 왔습니다. 필자는 전문가적인 치과 지식과 굴곡심한 우리네 삶을 접목시킨 다양한 이야기를 수려한 필치로 엮어 독자 여러분에게 새로운 글의 세계를 선사해 줄것으로 기대합니다. +--------------------+ 삼국지에 보면 유명한 적벽대전 이야기가 나온다. 1800여 년 전 중국 촉나라의 군사인 제갈량은 오나라의 지략가 주유와 함께 천하의 간웅인 조조를 패전으로 이끈다. 유비와 손권의 연합군은 80만 대군을 믿고 의기양양한 조조를 쳐부수기 위해 고심하는데 제갈량은 방통을 조조에게 보내어 그의 함대들을 쇠사슬로 서로 묶고 널빤지를 함대와 함대 사이에 펼쳐놓으면 거대한 하나의 무적함대가 된다고 유도한다. 소위 연환계다. 효율성이 있어서 좋다. 허나 조조는 그렇게 되면 불화살 하나로 모든 함대가 몽땅 불더미에 휩싸일 수 있는 화공의 위험성이 있음을 알고 망설인다. 그러나 조조군은 북방에 있고 연합군은 남방에 있으니 북서풍이 부는 계절에 가당치도 않은 괜한 걱정이라고 꼬인다. 동남풍만 불지 않는다면 하등 문제는 없다는 꼬임에 넘어간다. 드디어 성사된 책략에 제갈 공명은 하늘에 제사를 올리고 바람의 방향을 동남풍으로 바꾸어 불게 하니 주유가 불화살을 날린 화공법으로 조조의 함대는 궤멸하고 만다. 효율성과 위험성의 양면성이다. 치과로 이야기를 옮겨 보자. 예를 들어 구강 내 한 쪽에 치아가 하나 혹은 몇 개가 빠졌을 경우 그 앞뒤에 있는 양쪽치아를 갈아서 크라운을 만들고 중간에 빠진 치아들의 가짜치아를 만들어 이것들을 하나로 연결해서 끼우는 소위 브릿지라는 것을 한다. 어쩔 수 없이 모든 치아를 한데 묶었으니 효율성이 있어 좋아 보이지만 그 치아들 중 어느 하나가 관리 부족이나 병리적 이유로 망가지면 다 뜯어내야 하는 위험성이 있는 것이다. 조조의 연환계와 같은 이치이다. 동남풍만 없으면 만사형통이었던 연환계가 불화살 하나에 녹아나듯이 치아 하나의 이상으로 브릿지 또한 무너질 수 있음이다. 치아는 일반적으로 따로따로 각개의 치아를 독립적으로 관리 유지하도록 노력해야 한다. 브릿지같이 하나로 연결하면 청결하고 건강한 구강관리 유지가 어렵다. 그러나 다행히도 오늘날엔 임플란트가 있어 브릿지를 안 하고도 얼마든지 결손치아의 수복이 가능하게 되었다. 현대개념의 임플란트는 1952년에 동물실험에서 시작하여 1965년에 사람에게 시술을 시작한 이래 새로운 분야의 길이 열리게 되었다. 임플란트란 턱뼈에 타이타니움이란 특수금속으로 만든 인공뿌리를 심고 그 위에 치아를 해 넣음으로써 본래의 자신의 치아와 같은 형태와 기능을 재현해 내는 시술이다. 경제적 부담 외에도 몇 가지 작은 흠이 있긴 하지만 대단히 우수한 많은 장점들이 있다. 발음이 자연스러우며 일반 보철보다 수명이 길다. 그리고 잇몸뼈의 흡수가 방지되고 남아 있는 다른 치아들을 보호할 수 있다. 이 외에도 음식 맛을 아는데도 도움이 되며 씹는 힘이 본래의 치아와 같고 더욱이 뇌의 활성을 유지하는데도 도움이 된다. 씹는 것은 단순한 먹는 행위가 아니라 턱관절을 움직이게 하고 이것이 뇌로 올라가 혈류량을 증가시키고 뇌세포를 자극하여 뇌의 활성상태를 유지하게 되기 때문이다. 그러니 각자의 건강 상태와 요건에 따라 담당 주치의와 면밀한 진찰과 상담을 통한다면 더 나은 결과를 얻을 수 있다. 그리고 본인이 부지런한 관리와 주기적인 정기검사를 잘 해 주면 원래상태와 같은 바람직한 구강환경을 보존할 수 있을 뿐만 아니라 신체적 건강을 유지하는 데도 도움이 될 수 있다. 김학천 치과의 ▣필자 약력 ▶서울대 치대 졸업▶USC 치대 졸업▶링컨대 법대 졸업▶한맥 문학 신인수필 등단▶재미한인치과의사협회 회장 역임